The conversation (1974)

No le temo a la muerte. Le temo al asesinato.

Harry Caul (Gene Hackman) es posiblemente el mejor especialista en vigilancia del país. Perfeccionista, solitario y reservado, pasa la mitad de su vida espiando por encargo y la otra mitad evitando ser espiado. Hackman construye de manera brillante a un personaje que ha perfeccionado sus habilidades a costa de ciertas cualidades humanas; puede confesarse por robar un diario pero no porque su trabajo termine matando a alguien - el resultado de su trabajo, explica, no le interesa. Es un profesional. No hace preguntas porque no le corresponde pero, principalmente, porque no quiere tener que lidiar con las respuestas.

La película comienza justo en mitad de su mejor trabajo: espiar a dos personas en medio de una enorme plaza pública en San Francisco. A través de un número de escenas brillantes (con una impecable edición de sonido - quizás una de las mejores que haya oído), encontramos a Harry resolviendo el problema y, mientras trabaja en el resultado final, repitiendo la grabación una y otra vez, se convence de que alguien morirá a causa de ella.

Lo interesante es que mientras progresa la trama su propia interpretación de esa grabación va cambiando. Tiene en sus mandos un documento sólido e innegable pero lo que entiende sobre el mismo varía; la grabación es clara pero se niega a revelar su significado. Y es justamente la búsqueda de ese significado lo que lleva a hundirse en una conspiración de espionaje corporativo y asesinato, obligándolo a confrontar decisiones morales respecto a su trabajo.

"La conversación" es un thriller brillante construído alrededor de una sola línea de diálogo. Habla sobre paranoia, invasión de privacidad, espionaje y crisis de consciencia en un hombre que no desea saber, pero lo hace, y como ese conocimiento lo destruye de a poco.

Coppola dirigió a "La conversación" como un proyecto pequeño entre la filmación de las dos primeras partes de "El Padrino". El hecho de que "La conversación" fuese nominada al Oscar por mejor película y perdiese ante, justamente, "El Padrino II" es testamento de la calidad de esta obra. Brillantemente filmada y actuada, con una banda sonora minimalista a cargo de David Shire y un trabajo increíble de edición de sonido a mano del legendario Walter Murch, "La conversación" es una de las mejores obras de los '70 y uno de los mejores thrillers de la historia. Recomendadísima.

A Late Quartet (2012)

No se puede explicar la música,
no se puede comprender al ser humano.
No se puede explicar la relación entre dos personas,
ni se puede comprender la relación entre el hombre y la música.

A Late Quartet muestra con delicada precisión cómo es la vida del músico: cuáles son sus pasiones, sus desafíos, sus miedos.
A Late Quartet muestra cómo es el ser humano: sus miserias, sus amores, su día a día, sus miedos.

¿Pero cómo?
Lo maravilloso de esta película es que presenta diferentes versiones de cada uno:
el músico apasionado que sólo desea dejarse llevar por la música,
el músico perfeccionista que espera que su interpretación sea exactamente como tiene que ser...
El hombre viejo que enfrenta la realidad de estar transitando la última etapa de su vida y una enfermedad neurodegenerativa,
la chica adolescente que va aprendiendo a separar los hilos de su propia historia de la telaraña tejida por sus padres,
la madre que sigue buscando el diálogo que nunca pudo conseguir con su hija...
etcétera.

Cada persona es una historia diferente, fuertemente enlazada por el leit motiv de sus vidas: la Música.

Podría decir muchísimas cosas más de la película, como que la calidad musical está en un nivel que poco se ve en el cine, los actores son excelentes (Christopher Walken, Philip Seymour Hoffman..!), la historia muy real.... pero verdaderamente en este caso, como en la música, vale muchísimo más que cualquier palabra, sentarse a escuchar, ver y disfrutar de esta hermosa (y dramática) película.




Nebraska (2013)


Mientras miraba la película pensaba cómo habría sido realmente: si se eligieron los actores luego de la película, o se escribió la película por la cara de los actores.
Nebraska es una forma cruda, lenta y amarga de presentar la miseria humana, la dejadez a la que podemos llegar como hombres, como hijos, como esposas, como familia. Es la clara imagen de "nada que perder" que los años nos va dibujando en la cara, en nuestra historia.
En este caso, la realidad se presenta a través de Woody, un viejo senil que cree haber ganado un millón de dólares por una publicidad que le llega por correo, y se encapricha con ir hasta Lincoln (Nebraska) aunque tenga que ser caminando, a buscar su premio. David es uno de sus dos hijos que decide llevarlo hasta Lincoln en auto, un poco para que su padre deje de escaparse caminando y que lo devuelva la policía que lo encuentra en el camino, y otro poco para escaparse él mismo de su vida, que se estaba volviendo cada vez más triste.
En todo el camino se van cruzando con muchas personas, y de cada una de ellas se ven diferentes formas en que se transforma la vida a merced del tiempo y del abandono.

Me gustó esta película por varias razones, a saber:
- La cara de los personajes. 
                   Son el fiel reflejo de la idea general de la película.
- La música. 
                   Me pareció EXCELENTE la banda de sonido elegida.
- El guión. 
                   No se habla demasiado, pero cuando se habla, queda muy claro cómo es cada personaje, qué quiere decir, qué significa... y además (en lo personal) me hacía pensar si yo en la misma situación no diría las mismas cosas.

Woody: - "I don't remember. And it doesn't matter."
[...]
Kate: - "You can all just go fuck yourselves!"

- La dirección.
                   La historia es realmente aburrida (¿A quién le importa la vida de un viejo terco y senil?) , pero muy habilmente el director logra desde el principio que el espectador quiera saber cada vez más cómo va a terminar la historia. Funciona, y funciona muy bien...


... y termina muy bien. Realmente la película de principio a fin no te defrauda. Es aburrida y patética como la vida real, sí. De ello se vale para recordarnos que a nosotros, ese mundo miserable que se parece tanto al que vivimos día a día, y que nada nos dice ni nos afecta, nos interesa demasiado más de lo que quisiéramos.





300: Rise of an Empire (2014)

300: Rise of an Empire es una película cuyo fuerte principal es el impacto visual (ergo, es para ver en el cine).
Está basada en la novela gráfica "Xerxes", de Frank Miller, por lo que tiene como objetivo narrar el contexto histórico de la sanguinaria batalla de 300. Objetivo que logra... IMHO, muy justito. Dura aproximadamente una hora y media, y no le falta nada (creo)... pero tampoco le sobra. Un punto a favor es que dada su duración no llega a cansarte. Un punto en contra es que tiene varias cuestiones que podían terminar transformándola en una película densa, a saber:
El ritmo narrativo es confuso. Comienza describiendo cómo se desarrolla el hilo histórico para que el espectador vaya sumergiéndose en la trama, pero deliberadamente se detiene en escenas, diálogos y/o enfrentamientos de forma muy abrupta que más de una vez descoloca al espectador y le hace perder el hilo (BTW, al principio confunde, después de un ratito te acostumbras).
Abusan del slow motion. Queda MUY BIEN para este tipo de imágenes, en donde no se escatiman sangre, violencia y combates bien detallados, pero lo que en los primeros veinte minutos de película te parece una maravilla de detalle y calidad visual, luego se empieza a poner demasiado repetitivo.
Remarco sin embargo nuevamente que en lo que a calidad de imagen concierne, es admirable lo bien logrado que está el juego de luces y colores para expresar lo que corresponde a la escena y sus personajes. Por ejemplo, para resaltar el look sombrío de Artemisia (y que realmente logre llamar la atención por sobre todo el contexto escenográfico lúgubre que tiene) maquillan la piel de ella bien blanca, de forma tal de lograr el contraste y destacarla del resto.

En lo que a reparto respecta, en general está bastante bien seleccionado. Sullivan Stapleton y Eva Green interpretan muy bien su personaje, ya que no necesariamente deben ser héroes o líderes sobrenaturales sino que tienen un carácter tan fuerte y duro como humano, generado por la historia de vida que los fue llevando al lugar que ocupan. La única que no me convenció demasiado fue Lena Headey como Queen Gorgo. Creo que ella es mucho mejor actriz de lo que se puede apreciar acá (lástima).
Otro aspecto que también me gustó es la banda de sonido. No porque tenga "temas excepcionales", sino porque generalmente acompaña muy bien cada escena. Logra el ambiente sonoro ideal para lo que pasa, y lleva el ritmo de la película.

RESUMIENDO, es una gran película para ver (sobre todo si te gustó 300). Cumple. Es buena, es llamativa, es épica, no cansa, impacta y entretiene. Ideal para la pantalla grande.


Intouchables (2011)

Exquisita. Brillante. Increible. Magnífica. Excelente. Única.

Intouchables es una película francesa basada en hechos reales que (aunque usted no lo crea) te divierte de principio a fin. Y es por ello que la considero una joyita para este género.
Tiene lo mejor del cine francés: Un alto grado de realismo en la trama y la dramatización, así como en una selección muy precisa de personajes que distan mucho de ser ideales, y que durante toda la película no hacen más que vivir la situación que (lamentablemente) les toca.
Pero... ¿Qué la hace diferente?
Principalmente los actores. Omar Sy ("Driss" en la historia) tiene una impecable autenticidad para representar la vida simple de un negro inmigrante de los suburbios de París,
y François Cluzet ("Philippe") sólo con la expresión de la cara le acanza y sobra para mostrarte la esencia de un millonario que quedó tetraplégico a raíz de un accidente.
La música, la imagen y la escenografía tienen el nivel y la exquisitez de la alta sociedad (música clásica, una mansión lujosa, la noche parisina y los mejores cuadros del arte moderno), y el guión, los diálogos y las escenas tienen la simplicidad de una vida de bajos recursos.

La historia ES el vínculo que se forma entre estas dos personas diametralmente opuestas, caminos que de casualidad se cruzan cuando Philippe busca un enfermero que lo asista full time, y Driss necesita una constancia de asistencia a entrevistas de trabajo para poder recibir un subsidio del estado.
Desde el comienzo te das cuenta de que tu propia realidad está llena de gente auténtica y espontánea como Driss, y que la vitalidad que irradia te hace disfrutar cada momento en su presencia; y a su vez sabes que el mundo está lleno también de gente como Philippe (¿acaso vos?), con gran claridad para comprender la vida pero que el tiempo fue aquietándolo y silenciándolo un poco...

Por todo ello sobran razones para que disfrutes la película de principio a fin, y que, de hecho, no quieras que se termine.


Wreck-It Ralph (2012)

Director: Rich Moore
Writers: Rich Moore (story), Phil Johnston (story)
Stars: John C. Reilly, Jack McBrayer, Jane Lynch 

Ayer me recomendaron que vea esta película sabiendo como me gustan los videojuegos y cómo los disfruto y disfruté. La invito a que si lee estas líneas agregue su opinión sobre esta película.
La película se basa en Ralph, el malo de un videojuego que está cansado de ser malo y decide ir en busca de una medalla que le de el reconocimiento que quiere de todos. A partir de esta premisa arranca una historia muy divertida a lo largo del mundo de los videojuegos que, para el que disfrutó y disfruta de los mismos, le va a gustar y va a encontrar todo el tiempo guiños a muchos juegos y compañías que tantas alegrías nos dieron. En muchas ocasiones aparecen referencias a juegos de los 80 y los 90 (por ejemplo Mortal Kombat, Street Fighters, Don King Kong, Sonic, Mario Bros, etc), en especial esos que supimos disfrutar en las salas de video juegos que tantas fichas nos han comido. Un momento de emoción fue ver una parte en la que recuerdan un viejo truco de  los juegos de Konami que usaban el mismo para todos los juegos (muchos lo reconocerán al verlo) Y también hay otro momento que me recuerda a la mejor galletita que existe en el mundo.
La película es divertida en todo momento. Trata de hacer lo que muchas películas de animación hacen, entretener a los más chicos y darles a los más grandes una historia que pueden disfrutar también. Dudo que un niño pueda captar todos los guiños. También tiene su parte emocionante, para que a más de uno se le piante un lagrimón. A pesar de que está hecha por Disney, es una película muy bien hecha y que no aburre en ningún momento.
Una cosa que logró esta película (además de ponerme nostálgico todo el tiempo) es que pueda disfrutar hasta los créditos, que siguen emocionando a jóvenes como yo que tantas horas y fichas han gastado en esos memorables juegos.
Así que si quieren ver una película de animación, divertida, agradable y que además les haga recordar esos clásicos juegos que tanto disfrutaron no duden en verla. No dura mucho (hora y media aproximadamente).
Me parece que voy a buscar mis emuladores para ponerme más nostálgico.

Hansel & Gretel: Cazadores de brujas (2013)

Director: Tommy Wirkola
Writer: Tommy Wirkola
Stars: Jeremy Renner, Gemma Arterton

 Viene otra recomendación. ¿No saben que ver, pero no tienen ganas de que sea algo profundo ni para pensar? Una de las mejores opciones es ésta.
Hansel y Gretel no es una de esas pelis de la camada de cuentos de hadas retocadas, como blanca nieves y el cazador o demás de esa índole, sino todo lo contrario. Es un cuento retocado para que lo disfruten personas grandes con un niño adentro.
Acción, mucha acción. Escenas desopilantes, sangre y peleas sobredimensionadas y bastante humor.
No intenta ser lo que no es. Algo así como Cowboys Vs. Aliens. Sabés lo que vas a ver y cumple con creces las expectativas.
Argumento: La base del cuento queda intacta, dos hermanos, abandonados por sus padres en el bosque, pronto descubren una casa hecha de dulces -¿Quién no sueña con que eso le pase alguna vez?- pero dentro vive una bruja que se los quiere comer... la matan y escapan. Pero, a diferencia del cuento original, no vuelven con sus padres, sino que descubren que son inmunes a los hechizos de las brujas y se convierten en cazadores.
Los altos de las pelis son, por ejemplo, las armas -una picana hecha a bobina manual- o el hecho que Hansel luego de haber sido obligado a comer tantos dulces, sea diabético.
Se van a divertir durante toda la peli, bizarra, no tiene desperdicios. Recuerden, es Hansel y Gretel cazador de brujas, si esperan casa blanca... bueh... no es eso. Enjoy.

Cinderella Man (2005)

No es broma, amigo. La gente muere todo el tiempo en los cuentos de hadas.

No es secreto que a Ron Howard le gusta dirigir películas basadas en hechos históricos. A sus conocidas "Apollo 13", "Una mente brillante", "Frost/Nixon" y su nueva "Rush" por algún motivo nadie recuerda sumar a "Cinderella Man", lo cual es un poco irónico. Es, por mucho, la mejor película de esa camada.

"Cinderella Man" es, sí, una película de boxeo, pero lejos está de ser otro remake de "Rocky". Cuenta la historia (real) de James Braddock, un boxeador que allá por los años '20 llega a hacerse conocido por su poderoso golpe de derecha. Una lesión lo aleja del cuadrilátero en el '29, y por sobre eso Braddock, su familia y gran parte de Estados Unidos sufre duramente la caida de Wall Street y los diez largos años de la Gran Depresión. Con uno de cada cuatro ciudadanos sin empleo, Braddock pierde su licencia de boxeo y se ve obligado a ganarse la vida de cualquier manera posible para mantener a su familia, hasta que una chance fortuita lo lleva de nuevo al círculo del boxeo años mas tarde y, eventualmente, a pelear por el título contra el entonces campeón Max Baer, un brutal golpeador recordado por matar a un competidor en el ring.

Hasta el acto final "Cinderella Man" tiene, sorprendentemente, poco boxeo. La película se enfoca en la familia de Braddock y el duro impacto de la crisis en sus vidas, su barrio, y el descubrimento de como su viaje de vuelta al ring inyecta esperanza a una nación de trabajadores asedidados por una década continua de crisis económica. Russell Crowe es perfecto para el papel; en una escena brillante Braddock se ve forzado a pedir ayuda de desempleo al Gobierno o mendigar monedas a sus viejos compañeros de box, y Crowe transpira el terrible golpe que esto significa para su orgullo - y el de miles de familia en igual situación. Acompañan Renee Zellweger, Craig Bierko y Paul Gianmatti como Joe Gould, entrenador y amigo de Braddock, en un papel que le valió una merecida nominacion al Oscar. Los dialogos entre Crowe y Gianmatti sencillamente se roban la película.

Las dramáticas postales de la Gran Depresion son coronadas en el acto final con la pelea Braddock-Baer, impecablemente fotografiada y editada. Tensa, conmovedora y totalmente atrapante, "Cinderella Man" cuenta una historia que resultaría increíble si no fuese real y resulta, con comodidad, una de las mejores películas del 2005 - definitivamente es una las mejores obras sobre boxeo de la historia.

8mm (1999)


Abuelo... si bailas con el diablo, el diablo no cambia. Te cambia a tí. 

Hoy cuesta recordarlo, pero en los '90 Joel Schumacher dirigía buenas películas y Nicholas Cage era un actor reconocido que hasta cosechó un Oscar por su trabajo en Leaving Las Vegas. Y por la misma época Andrew Kevin Walker escribía sus dos óperas primas: Se7en y esta 8mm.

Cage es Tom Welles, un reconocido especialista en vigilancia que lleva adelante una vida tranquila, aunque su trabajo lo mantiene mas lejos de casa de lo que su mujer (Catherine Keener) desearía. Tom es contactado por la Señora Christian (Myra Carter), viuda del hombre más rico del estado, tras descubrir una cinta de 8mm en la caja fuerte de su marido que muestra a una mujer adolescente ser, aparentemente, violada y asesinada por un hombre enmascarado. Quiere saber si el film es o no real.

Welles, que cree que las películas "snuff" son sólo un mito investiga metódicamente hasta que descubre que la joven de la película fue reportada desaparecida cinco años antes, lo que lo lleva eventualmente a hundirse en el oscuro submundo de la pornografía en Los Angeles de la mano de Max California (Joaquín Phoenix), un joven empleado de un pornoshop.

8mm es una de las películas mas perturbadoras que haya visto, no solo por lo que muestra sino por lo que sugiere. La perversidad con la que coquetea 8mm es, en partes, aterradora - una escena de dos segundos donde Tom encuentra una pila de videos con un cartel, escrito con letras infantiles, que dice "NIños", o Tom y Max intentando determinar si un video snuff que compran en la calle es real o no. Pero por sobre eso es un thriller atrapante e hiper competente, oscuro y muy bien actuado/dirigido. Si te gusto Se7en seguramente encontrarás algo que te guste en 8mm.

No es una película para todos, y tiene sus fallas - creo que si la hubiese dirigido alguien como David Fincher sería una obra maestra. Pero es cruda y atrapante, con dejos Hitchcockianos; 8mm es un viaje voyeurista sobre la capacidad humana para el daño que te dejara, cuanto menos, con un sabor agridulce en la garganta una vez terminada. Recomendadísima.

Closer (2004)

Algunas cosas de la vida son tan simples como una película americana, y es por ello que Closer es una buena opción cinematográfica para no dejar pasar. Una complicada encrucijada amorosa, es una situación típica para cualquier mortal que da lugar a sus deseos, y la seguidilla de decisiones, mentiras, verdades, vacilaciones, lágrimas, silencios y pasos adelante conforman el pack básico de ser humano, lo que nos distingue de los animales.

- Why is the sex so important?
- Because I'm a fucking caveman!

Closer es el campo de juego para Dan y Alice vs. Anna y Larry, donde no siempre hay fair play o se respetan las reglas, donde a veces los jugadores no piensan en el equipo y arman jugadas para beneficio personal.
O sea:
Dan conoce a Anna justo en el momento en que su relación con Alice comienza a perder razón de ser, y un poco forzadamente quiere transformarla a ella en el desafío, en el dilema de su presente que lo impulse a vivir más intensamente. Pero por mala suerte para él, Anna es una mujer que enfrenta la vida con un poco más de "tranquilidad" y claridad, e intenta abrirse de semejante puerta a problemas.
PERO
Dan no se da por vencido, y en un acto irracional trae accidentalmente a Larry a escena. Y, como es sabido, los errores tarde o temprano se pagan. Larry, que intenta mantenerse al margen del conflicto, va descubriendo los hilos de esta enmarañada historia, que lo terminan tironeando muy tensamente desde las otras tres puntas.

Este es el juego que muy bien recrean estos cuatro megareconocidos rostros bonitos de la pantalla grande. Confieso que Julia Roberts nunca me gustó en ningún aspecto, sin embargo en este caso me dejó más que conforme con su papel y su calidad de interpretación.

La historia ocurre en Londres, detalle que le da un marco más opaco (y por ende, natural) al brillo hollywoodense. La música es muy buena, realmente acorde a la película; y por último, los diálogos y las escenas están muy bien elegidas.
No hay que verla pretendiendo ver la crudeza y el realismo extremo de W. Allen, pero ciertamente me parece que las ideas que presenta son bien reales, no están ni infladas, ni exageradas, ni muy maquilladas.

Veanla, acuerden o cuestionen, critiquen o manifiesten empatía con los personajes, disfrutenla.